Apocalipsis 17 y el 666

El número 666 que se encuentra en Apocalipsis 13:18 siempre ha intrigado a la gente. Desde hace varios años, un nuevo enfoque ha estado circulando que es tratado por algunos como "nueva luz", y parece ser atractivo para un número de miembros de la iglesia. Se ha propuesto que el número 666 tiene que ver con los nombres papales. La bestia del mar de Apocalipsis 13 y la bestia de Apocalipsis 17 son consideradas más o menos como el mismo poder. Ambas se entienden como representando el papado.
Las siete cabezas de la bestia de Apocalipsis 17 son descritas de manera más detallada que las siete cabezas de la bestia del mar. Por lo tanto, el número 666 y las siete cabezas, que se encuentran en Apocalipsis 17, están combinados con el fin de llegar a una nueva interpretación de este número críptico. Las siete cabezas son explicadas en Apocalipsis 17:10-11:
y son siete reyes. Cinco de ellos han caído; uno es, y el otro aún no ha venido; y cuando venga, es necesario que dure breve tiempo.  11 La bestia que era, y no es, es también el octavo; y es de entre los siete, y va a la perdición.
"Aparentemente, desde 1798 sólo siete nombres papales se han utilizado, a saber, el nombre Pío (12 veces), el nombre León (13 veces), el nombre Gregorio (16 veces), el nombre Benedicto (14 veces), el nombre Juan (12 veces), el nombre Pablo (6 veces), y el nombre Juan Pablo (2 veces).
Mediante la suma de 1 +2 +3 +4 +5 +6 +7 +8 +9 +10 +11+12 para las doce veces que el nombre del Papa "Pío"  ha sido utilizado a lo largo de la historia de la iglesia, esto nos da la suma de  78 para el nombre de "Pío". Para el nombre "Leo" hay que sumar 1 +2 +3 +4 +5 +6 +7 +8 +9 +10 +11 +12+ 13 que suman 91, porque el nombre del Papa León ha sidoutilizado trece veces.
 Haciendo lo mismo con los siete nombres papales y añadiendo la suma de las cifras en conjunto, da el número 665. En consecuencia, el nombre Juan Pablo II fue considerado como la séptima cabeza por haber recibido una herida mortal (que sería el intento de asesinar a Juan Pablo II en el año 1981), de la cual se recuperó. Se alega que falta todavía un Papa. Cuando venga, utilizará un nombre que ningún papa anterior a él lo ha usado y que será el anticristo y la octava cabeza. Por lo tanto, su nombre sería considerado como  "uno" solamente. Esto completaría el número 666.
Sin embargo s i el nuevo Papa, usa el nombre Juan Pablo III, sería un "antipapa", que sería depuesto y será seguido por el anticristo real. No es necesario decir que tal escenario está basado  en la especulación y recuerda a uno de escenario de tiempo suave.
Abundan otras propuestas en Apocalipsis 17. Una sugerencia es entender la sexta cabeza / rey como Juan Pablo II. Sin embargo, muchos expositores, sobre todo los Adventistas señalan que las cabezas / reyes / montañas representan reinos y no reyes individuales. "Las cuatro bestias de Daniel 7 se dice que representan cuatro reyes (Daniel 7:17), cuando, más precisamente, Daniel quiere decir  los reinos sobre los cuales ellos gobiernan."

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I. Los temas
Antes de estudiar Apocalipsis 17 con más detalle, algunas preguntas básicas deben ser respondidas:

 (1) ¿Es la bestia del mar de Apocalipsis 13 idéntica a la bestia de Apocalipsis 17 o la bestia de Apocalipsis 17 representa un poder diferente?
 (2) ¿Cuál es el marco de tiempo de la visión? ¿Describe Juan eventos desde la perspectiva del primer siglo d.C. o es el punto de referencia para ser encontrado después y Juan es colocado allí, en el espíritu?
 (3) ¿La descripción de la bestia en Apocalipsis 17:8 "que era, y no es, y está apunto de subir del abismo y va a la destrucción" es paralela a la descripción de los cuernos en el versículo 10 que dice: "cinco han caído, uno es, el otro no ha llegado todavía", o que estas diferentes etapas de la bestia no coinciden directamente con la subdivisión de las cabezas?
 (4) ¿Cómo deben interpretarse las cabezas? Brevemente volveremos a estas preguntas y propondré algunas respuestas.

La bestia de Apocalipsis 17, así como las cabezas han sido entendidas de diferentes maneras por los eruditos de la Biblia dentro de la Iglesia Adventista. El Comentario Bíblico Adventista del Séptimo Día relaciona varias posiciones, pero no es dogmático acerca de ninguna de ellas: (1) Algunos adventistas sostienen que la fase "era" de la bestia representa la Roma pagana,  la fase "no es" a la transición entre la Roma pagana y la Roma papal, y el "que ha de venir"  representa la fase de la Roma papal.
(2) "Otros igualan el período" era " con el que está representado por la bestia y sus siete cabezas; el período 'no es' con el intervalo entre la herida de la séptima cabeza y la resurrección de la bestia como "el octavo, y el período "todavía es« a la resurrección de la bestia cuando se convierte en "el octavo". " En este caso, el período " era " probablemente representa a la Roma papal y "el que ha de venir "a la fase de su recuperación después de la curación de la herida mortal.
Los cabezas son entendidas por algunos como "toda la oposición política al pueblo y a la causa de Dios." Otra sugerencia es interpretar las cinco cabezas como las bestias de Dan 7 más el cuerno pequeño; es decir, los imperios desde Babilonia hasta el papado; la sexta cabeza como la bestia que sale del abismo (Apocalipsis 11); es decir, la Revolución Francesa, y la séptima cabeza como la bestia de la tierra (Apocalipsis  13), a saber, los Estados Unidos de América.
Otra propuesta aún considera las cinco cabezas como los imperios de Egipto, Asiria, Babilonia, Medo-Persia, y Grecia; la sexta cabeza como la Roma pagana, y la séptima como la Roma Papal. La diferencia entre el segundo punto de vista y el  tercero sobre las cabezas es que con el segundo punto de vista la sexta cabeza es colocada en el año 1798 d.C, mientras que en el tercer punto de vista la sexta bestia representa el tiempo en que Juan vivió, es decir, el primer siglo. Tendremos que abordar este asunto más adelante.
La siguiente interpretación debiera ser considerada como una buena posibilidad, pero no como la última palabra sobre uno de los pasajes más difíciles de la Escritura.
A pesar de la bestia del mar de Apocalipsis 13 y la bestia de Apocalipsis 17 tienen algunos elementos comunes, también hay diferencias importantes. Los elementos comunes son:
Ambas tienen siete cabezas y diez cuernos (13:1, 17:7).
 La bestia del mar tiene una boca que habla ". . . blasfemias "(Apocalipsis 13:5), mientras que la otra bestia está " llena de nombres de blasfemia "(Apocalipsis 17:3).
 Ambas son poderes opuestos a Dios, a Jesús y los santos (Apocalipsis 13:6-8; 17:14).
 Las diferencias son también notables
: La bestia del mar tiene coronas en sus cuernos (Apocalipsis 13,1), pero la bestia de Apocalipsis 17 no tiene ningún tipo de corona.
 El color de la bestia del mar no se menciona, pero el color de la otra bestia es roja (Apocalipsis 17:3).
 La bestia del mar sale del mar (Apocalipsis 13:1), pero la bestia sobre la cual cabalga Babilonia sale del abismo (Apocalipsis 17:8). Esto sugiere que estas bestias simbolizan entidades diferentes, aunque comparten algunas características  y persiguen objetivos similares.

II. El Abismo
En Apocalipsis el abismo del cual sale la bestia es mencionado siete veces:
 (1) En Apocalipsis 9:1 la estrella caída del cielo, tiene la llave del abismo.
 (2) En Apocalipsis 9:2 esta estrella abrió el pozo del abismo.
 (3) En Apocalipsis 9:11 el rey de las langostas es el ángel del abismo llamado Apolyón.
(4) En Apocalipsis 11:7 la bestia que sale del abismo mata a los dos testigos.
(5) De acuerdo con Apocalipsis 17:8 la bestia en la que se sienta la gran ramera "era, y no es, y está a punto de subir del abismo y va a la destrucción."
(6) En Apocalipsis 20:1 un ángel viene desde el cielo con la llave del abismo.
(7) Finalmente, en Apocalipsis 20:3  este ángel ata a Satanás por mil años en el abismo. Después de este período, Satanás será suelto.
 Cuatro de estas referencias pertenecen a la parte histórica de Apocalipsis,  y todas se encuentran en la visión de las trompetas (Apocalipsis 8:2-11:18).
La estrella caída mencionada en Apocalipsis 9:1-2, que es capaz de abrir el pozo del abismo y provoca desastres, sufrimiento y tortura, debe ser identificada como Satanás.
 En Job 38:7 los hijos de Dios, los seres celestiales, se les llaman estrellas de la mañana. Una estrella de la mañana caída ocurre en Isaías 14:12. Detrás del rey de Babilonia, alguien muy superior a él está dirigida a-Satanás la verdadera estrella de la mañana caída del cielo. Según Lucas 10:18 Jesús vio a Satanás caer del cielo. En Apocalipsis, las estrellas, cuando se usan simbólicamente, se refieren a:
(1) los ángeles de las siete iglesias, probablemente los líderes religiosos y maestros (Apocalipsis 1:20), y
(2) a los seres celestiales, como Jesús, la estrella resplandeciente de la mañana (Apocalipsis 22:16), o los ángeles caídos (12:4, 9).
 En Apocalipsis 9:1 nos enteramos de una estrella caída del cielo, la cual según Apocalipsis 8:10 es una gran estrella, cuyas acciones provocan efectos negativos. Al parecer, la mejor manera de entender esta estrella como Satanás que, de acuerdo con Apocalipsis 12:7-9 fue expulsado del cielo.
Obviamente, el rey de las langostas y el ángel del abismo de Apocalipsis 9:11, también llamado Abadón / Apolyón o destructor, es la estrella caída del cielo - Satanás. Su ejército demoníaco ataca a la humanidad.
En Apocalipsis 11:7 la bestia que sale del abismo y temporalmente mata a los dos testigos de Dios (el destino del AT y NT durante la Revolución Francesa) es de nuevo Satanás. No hay ninguna razón para vincular el abismo de Apocalipsis 11, parte de la misma visión de la trompeta, a otra persona.
Sin embargo, con Apocalipsis 20:1-3 la gran reversión toma lugar. El poder de Satanás para abrir el abismo se ha tomado de él. Este poder le fue dado por Dios (Apocalipsis 9:1) que siempre está en control. Ahora el mismo Satanás es atado por un ángel y está confinado al abismo por mil años. Al parecer, Apocalipsis 17:8 señala a esta misma situación. La bestia que "era, y no es, y sale del abismo y va a la perdición" es Satanás, quien está representado como el gran dragón rojo en Apocalipsis12.
Al parecer, todas las referencias al abismo en Apocalipsis tienen que ver con Satanás. El término se encuentra en otros dos lugares en el Nuevo Testamento. En Romanos 10:7 el abismo puede ser el reino de los muertos. Pero en Lucas 8:31 los demonios piden a Jesús que no los enviara al abismo. Una vez más está vinculado a las agencias satánicas. Por lo tanto, sugerimos  entender a la bestia en la cual Babilonia se sienta, como Satanás, que trabaja a través de los poderes políticos.

III. Contexto y marco de tiempo de Apocalipsis 17
El libro de Apocalipsis se presenta en dos partes principales;
 La primera parte (Apocalipsis 1-14) se compone de varias series de eventos históricos que van desde el tiempo de Juan hasta la consumación final.
 La segunda parte (Apocalipsis 15-22) se ocupa solamente de los acontecimientos del tiempo del fin, y ha sido llamada la parte escatológica. Considerando que el dragón y la bestia del mar se encuentran en la sección histórica de Apocalipsis, la bestia de Apocalipsis 17 pertenece a la sección del tiempo del fin. Por lo tanto, las diferencias entre estas bestias han de esperarse.
Apocalipsis 15 y 16 contienen las siete últimas plagas. La sexta plaga describe el secamiento del río Eufrates, el río de Babilonia, la venida de los reyes de oriente, es decir, Jesús y sus huestes celestiales, y el Armagedón. La séptima plaga describe el juicio sobre Babilonia y el tiempo cuando está siendo dividida en tres partes.
 De Apocalipsis 17 en adelante este juicio se describe con más detalles. La conexión de las plagas con los capítulos siguientes es evidente. En Apocalipsis 17:1 uno de los ángeles con la copa introduce a Juan al juicio de la Gran Ramera que está descrita en los capítulos 17 al 19, mientras que el juicio sobre la bestia del abismo que lleva a la ramera sigue en Apocalipsis 20. Otro ángel con la copa luego presenta a Juan a la esposa del Cordero, la Nueva Jerusalén de una manera más detallada - Apocalipsis  21:9-22:6.
 Apocalipsis 17:8-12 debe interpretarse en este contexto.

Esquema de Apocalipsis  17
1. Narrativa: Juan es abordado por uno de los ángeles con las copas (1 a)
Mensaje del ángel:
Mensaje 1 (1b-2): Sentencia de la ramera.
2. Narrativa: Juan es llevado al desierto (3 a)
Visiones:
Visión 1 (3b-5): La ramera sobre la bestia con siete cabezas y diez cuernos como la madre de las rameras, Babilonia la Grande.
Visión 2 (6 a): La ramera y los santos.
3. Narrativa: Juan se maravilla (6b)
Mensajes del ángel:
Mensaje 2 (7-14): La bestia, las cabezas, los cuernos y su batalla futura contra el Cordero, los fieles.
Mensaje 3 (15-18): Las aguas, los cuernos "y la batalla de la bestia contra la ramera, la ramera como la gran ciudad.
En la literatura apocalíptica como Daniel una visión es a menudo seguida por una explicación (cf. Dan 7:1-15 y 7:16-28 o Apocalipsis 1:16 y 1:20). Tras una intervención inicial angelical al comienzo de Apocalipsis 17 encontramos  dos cortas visiones seguidas de dos mensajes más largos. En su mensaje inicial el ángel promete a Juan que el juicio de la ramera le será revelado. Sin embargo, las próximas dos visiones cortas (Apocalipsis 17:3 b-5 y Apocalipsis 17:6 a) no se centran en el juicio, sino introduce la bestia con siete cabezas y diez cuernos. Sin embargo, los siguientes dos mensajes angélicos no sólo explican los poderes mencionados anteriormente, sino también elaboran  sobre el juicio mencionado en el primer mensaje angelical. Ellos proporcionan información adicional que no figura en ninguna de las dos visiones. Por lo tanto, estos mensajes angélicos no son sólo una explicación de las visiones, sino que aportan nuevas ideas.
Las dos visiones de Apocalipsis 17:3 b-6a muestran a la mujer / ramera y sus actividades en  tiempo histórico (cf. Apocalipsis 17:4 y 14:8). Por otro lado, los mensajes identifican los diferentes poderes introducidos al principio del capítulo 17 (con la excepción de la bestia) y representan a la bestia y los cuernos en su batalla final contra el Cordero, y en su batalla contra la ramera, que es su juicio. Los aliados de la ramera se volverán contra ella y la destruirán. La bestia también será destruida. Todos los tres mensajes tratan con el juicio.
En cuanto a las actividades del tiempo del fin hay un mayor énfasis en los cuernos y la bestia que en las cabezas. Los cabezas no se mencionan directamente como involucradas en la batalla final. Esto puede indicar que las cabezas están más relacionadas con el flujo de la historia y pueden ser la ramera  misma, mientras que los cuernos, en relación con la bestia desempeñan un papel importante en la batalla final en contra de Jesús y en la batalla contra la ramera. Estos cuernos llegarán al poder en el futuro y colaborarán con la bestia "durante una hora."
Dos nuevas observaciones están en orden. Sin embargo, antes de recurrir a ellas se presenta el siguiente esquema el cual se centra en los mensajes 2 y 3 de una manera más detallada.
Los mensajes del segundo y tercer ángeles
El mensaje del Segundo Ángel (7-14):
Introducción (7)
a. La bestia (8-9a)
La cual has visto
b. Los cabezas (9b-11)
Las cabezas son siete montes, y siete reyes.
c. Los cuernos (12-14)
La cual has visto
Los cuernos son diez reyes.
El mensaje del Tercer Ángel (15-18):
a. Las aguas (15)
La cual has visto
Las aguas son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas.
b. Los diez cuernos y la bestia (16-17)
La cual has visto
c. La ramera (18)
La cual has visto
La ramera es la gran ciudad.
La ramera, las aguas, las cabezas, y los cuernos están identificados. En cada caso se usa la frase "el. . . son / es. . ." La única entidad que no está directamente identificada es la bestia (Apocalipsis. 17:8-9a). Hay otra sección en el mensaje del tercer ángel que trata con la bestia y los cuernos, en la cual no se encuentra una identificación (Apocalipsis 17:16-17). Pero los cuernos ya se explicaron anteriormente. Por lo tanto, es de nuevo la bestia la cual no se ha explicado, si bien nos enteramos de sus actividades.
Mientras que la bestia se destaca como el símbolo que no se ha explicado, las cabezas son señaladas de otra manera. El segundo mensaje se refiere a la bestia, y sus cabezas, y los cuernos, y el tercero con las aguas, los cuernos y la bestia y la ramera / mujer. En estas seis secciones cinco veces se aplica la frase "que has visto". Se encuentra con todas las entidades, excepto las cabezas. Esto puede, o no ser una coincidencia. En cualquier caso, cuando tratamos de identificar los poderes de Apocalipsis 17, en términos específicos, son las cabezas que forman el punto de partida. Cinco de las cabezas han caído, una es. La frase "una es" debe de alguna manera u otra estar relacionada con Juan. Hay un tiempo específico en el que Juan se encuentra y en el que una de las siete cabezas también "es." La pregunta entonces es si esta vez se refiere al primer siglo d. C, cuando Juan vivió o si se refiere a la época de los hechos mostrados a él en la visión.
Como encontramos la frase "uno es" con las cabezas, así encontramos la expresión "no es" con la bestia. La bestia fue, no es, pero viene del abismo y va a la destrucción. La bestia es descrita de manera similar tres veces en Apocalipsis 17:8 y 11:
(1) Era y no es y está por venir del abismo y va a la destrucción.
(2) Era y no es y  ha de venir.
(3) Era y no es y, y es el octavo y es uno de los siete, y va a la destrucción.
Como "uno es" (cabeza) se refiere al tiempo de Juan, ya sea en el primer siglo o en un tiempo después de la visión, la frase "no es" (la bestia) también podría referirse a Juan y por lo tanto a la historia. ¿Es ésta una conclusión válida? No lo creo.
 (1) Aunque ambas frases utilizan el tiempo presente, no es concebible que al mismo tiempo, la bestia  "no es" y una de sus cabezas "es."
 (2) La bestia no está identificada. Las declaraciones relacionadas con la bestia la retratan desde una perspectiva del tiempo del fin y señalan a su juicio futuro. Por lo tanto, la frase "no es" no necesariamente conecta este periodo de tiempo de Juan.
 (3) La fase "no es" puede ser entendida como un desarrollo futuro, porque muchas veces el tiempo presente permanece para el futuro (véase, por ejemplo, Apocalipsis 17:11-13, 16:15). Por otra parte, la frase "y va a la destrucción" en la misma frase también se utiliza en el tiempo presente, a pesar de que será el fin de la bestia. Que la bestia no se identifica y que los cabezas están señaladas pueden apuntar al hecho de que la bestia debe ser entendida principalmente desde una perspectiva de futuro, mientras que las cabezas contienen la clave para abrir el entendimiento de Apocalipsis 17.
(4) La segunda parte de Apocalipsis 17:8 parece conectar las fases "no es / será" de la bestia, a los moradores de la tierra. Sin embargo, esto es un desarrollo futuro solamente, muy probablemente relacionado con las últimas horas de este mundo.
(5) ¿Cómo interpreta el Libro de Apocalipsis la venida futura de la bestia que subía del abismo? Respuesta: Se la describe en Apocalipsis 20 como la liberación de Satanás de la prisión del abismo. En otras palabras, la fase que trata con la bestia que sube del abismo y su posterior destrucción representa los eventos que siguen al milenio. Luego, la fase "no es" debe ser entendida como el tiempo durante el milenio. La primera fase, que describe a la bestia como "fue" se refiere al tiempo histórico y termina con el comienzo del milenio. Es el tiempo que apunta a la actividad de Satanás durante la historia humana hasta la Segunda Venida de Cristo. Los cabezas básicamente caerían en este tiempo, mientras que los cuernos parecen venir en la escena en el mismo fin de tiempo solamente. Sin embargo, el enfoque especial de Juan está en el juicio y, por lo tanto, sobre los acontecimientos que tienen lugar en relación con y después de la Segunda Venida de Cristo.
Las siete cabezas están divididas en tres segmentos, con una octava cabeza siendo  añadida:
(a) Cinco han caído,
(b) uno es,
(c) uno no ha venido todavía, y
(d) la octava es la bestia. Aunque es tentador asociar las fases de la bestia con la división de las cabezas, el texto no exige tal procedimiento. Si las fases de la bestia y la subdivisión de las siete cabezas se entienden como paralelas, entonces la fase "no es" de la bestia se correspondería con el período "es" de las cabezas. Si seguimos la sugerencia anterior sobre la bestia del abismo, este enfoque sería imposible, porque si el paralelismo requiere un rey / reino necesitaría sobrevivir durante el milenio, la fase en la que la bestia "no es." Pero esta está excluida por  Apocalipsis 19 y 20. Además, como se indica arriba, ¿cómo puede estar la bestia en el estado "no es", mientras una de sus cabezas existe -"uno es"? Esto no sólo es incómodo, sino también requiere interpretaciones de fantasía. Por lo tanto, parece mejor no tomar las fases de la bestia y los segmentos de las cabezas como declaraciones paralelas.
Una comprensión natural de Apocalipsis 17:10, "y son siete reyes, cinco han caído, uno es y el otro no ha llegado todavía, y cuando venga, es necesario que dure poco tiempo" parece dar a entender que en el tiempo en que Juan escribió el libro del Apocalipsis cinco reinos habían caído y el sexto estaba gobernando. No se nos dice que Juan fue transportado a otro tiempo. Obviamente, Juan vivió durante el período de la sexta cabeza. Además, el Libro de Apocalipsis fue dirigido principalmente a los cristianos que vivían en el primer siglo. Probablemente habrían entendido el versículo 10, de tal manera que la sexta cabeza a que se refiere el momento en que estaban viviendo. Si asumimos que la sexta cabeza no estaba gobernando cuando se escribió Apocalipsis y Juan había sido trasladado a otro tiempo, entonces  no somos capaces de llegar a una interpretación definitiva de Apocalipsis 17, porque no hay manera de determinar en qué tiempo Juan fue transportado, ya sea que estuviera en el primer siglo d C, o a la época medieval, o justo después de 1798, o incluso en un tiempo posterior. Pero entonces tal profecía que contiene declaraciones cronológicas no tendría sentido. Jon Paulien ha establecido:
En una visión, el profeta puede viajar desde la tierra al cielo y recorrer ida y vuelta desde el tiempo pasado al tiempo del fin. La visión no se sitúa necesariamente en el tiempo del profeta y el lugar. Pero cuando la visión se explica al profeta después, la explicación siempre viene en el tiempo, lugar y circunstancias del visionario.11
De acuerdo con este principio, la explicación de las cabezas es crucial. Coloca la sexta cabeza en el siglo I d C.
 Kenneth A. Strand escribe sobre la bestia y las cabezas:
Buscar un cumplimiento en la historia, por ejemplo, para la fase 'no es' de la bestia del capítulo 17, cuando esa fase es obviamente una visión del juicio, es ilógica. O tratar todo el capítulo 17 como histórico, en vez del cumplimiento escatológico es perder el punto exacto del capítulo y de toda la segunda parte del libro de Apocalipsis en el cual ocurre.
Esto no quiere decir, sin embargo, que no hay absolutamente ninguna reflexión histórica en el capítulo 17. La explicación de las siete cabezas y diez cuernos, por ejemplo, debe ser desde el punto de vista de Juan en el momento en que lo escribió. Después de todo ¿de qué otra explicación puede darse que en términos de lo que existe, a pesar de que la propia visión es desde la perspectiva del juicio escatológico, cuando la bestia 'no es'? En otras palabras, aunque Juan ve la visión de la fase (juicio), 'no es',  las cabezas y los cuernos son entidades históricas que pertenecen a la fase "era".

IV. La interpretación sugerida
La Bestia. Ya hemos sugerido que la fase "era" de la bestia se refiere al tiempo histórico. Durante ese tiempo, Satanás ha sido y está activo a través de diferentes agencias. El tiempo termina con la Segunda Venida de Cristo. En relación con la segunda venida de Cristo Satanás es atado y confinado al abismo. Él entra en la fase "no es." Después del milenio Satanás es liberado del abismo. Él está activo como se describe en Apocalipsis20. Como tal, es el octavo y fuera de las siete. Pero será juzgado y destruido por Dios.
Las Cabezas. En el tiempo de Juan, cinco cabezas -los imperios mundiales – habían caído y solo existía una. La existente era el Imperio Romano. Los cinco reinos anteriores comienzan con Egipto y continúa con Asiria, Babilonia, Medo-Persia y Grecia. Aunque esto se puede deducir lógicamente una vez que el reino existente en el tiempo de Juan está identificado, se dispone de información adicional que se encuentra en Apocalipsis, la cual apunta a Egipto como el primer imperio. Egipto se menciona por su nombre en Apocalipsis 11:8. Aunque este Egipto es simbólico, porque se dice que el Señor fue crucificado allí, aún nos recuerda el antiguo imperio de los faraones. Es el primer imperio que se menciona en Apocalipsis. Por otra parte, Strand ha demostrado que las primeras cinco trompetas y las primeras cinco plagas son modeladas después de las plagas de Egipto. Por lo tanto, habla del "Exodo desde el tema de Egipto" en Apocalipsis.  Egipto como imperio mundial fue seguido por los asirios. Después de ellos siguen los reinos conocidos de Dan 2, 7 y 8. La sexta cabeza sería el Imperio Romano y la séptima el papado.
La Sexta cabeza y la brevedad del tiempo. La séptima cabeza se dice que permanece por "poco [tiempo]." Algunos han sugerido que esto no se puede aplicar al papado, debido a que el papado ya existe más tiempo que varios de los otros reinos combinados.
 La palabra oligos, "poco", "pequeño", "unos cuantos", "breve", se encuentra cuatro veces en Apocalipsis. En los mensajes a las siete iglesias describe la cantidad de cosas (Apocalipsis  2,14) y personas (Apocalipsis  3:4), mientras que en Apocalipsis 12:12 y 17:10 se refiere a tiempo. Apocalipsis  12:12 es interesante porque el texto establece que después de la batalla de Satanás con Miguel y su derrota, "el diablo ha descendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco tiempo." Este " poco tiempo" se inició con Cristo en la cruz y aún continúa, consistiendo en el ínterin de cerca de dos milenios.
La longitud de tiempo expresada por oligos depende de aquello con lo que se compara. En Apocalipsis 12:12 oligos define el período de tiempo desde la expulsión de Satanás en el momento de la crucifixión de Cristo hasta el fin de la tiranía de Satanás sobre los habitantes de la tierra. Este período de tiempo se describe como oligos en comparación con los más de 4.000 años anteriores a la crucifixión.
Por lo tanto, el "poco [tiempo]" de la séptima cabeza no excluye al papado como el cumplimiento de la séptima cabeza.
Los diez cuernos. Los diez cuernos son los poderes políticos en el tiempo de la séptima cabeza, la cual  apoyará a la bestia (Apocalipsis 17:13). "Las naciones de la tierra, representadas por los diez cuernos,  aquí proponen unirse con la 'bestia'. . . para obligar a los habitantes de la tierra a beber el "vino" de Babilonia. . ., Es decir, unir al mundo bajo su control y eliminar a todos los que se nieguen a cooperar..."
Un diagrama. El diagrama que se encuentran al final de este artículo, es una adaptación de K. Strand. Resume nuestra discusión y nos ayuda a ver las relaciones entre las diferentes fases y entidades de la visión.

Resumen
Le sugerimos que:
(1) Las siete cabezas de la bestia parecen representar reinos en vez de reyes individuales. Estos reinos son Egipto, Asiria, Babilonia, Medo-Persia, Grecia, Roma y el papado.
 (2) Las bestias de Apocalipsis 12, 13, y 17 no representan exactamente el mismo poder. La bestia de Apocalipsis 17 es Satanás trabajando a través de los poderes políticos. Él está activo en toda la historia humana.
 (3) Las fases de la bestia y la subdivisión de las cabezas no están directamente en paralelo. Considerando que las fases de la bestia representan el tiempo histórico, el tiempo durante el milenio, y el tiempo después del milenio, los cabezas deben ser colocadas en el tiempo histórico. La sexta cabeza ya parece hacer referencia a la época de Juan; es decir, el primer siglo a C. 
Como antes se mencionó, la interpretación que aquí se presenta es una opción viable y sigue los principios de interpretación que se encuentran en la misma Escritura. Hay otras posibilidades que tratan con este pasaje difícil que pueden tener algún mérito. Sin embargo, la interpretación fantasiosa en la introducción de este artículo, así como otros similares, deben desestimarse. Son absolutamente arbitrarias y completamente subjetivas. Ellas sobreponen ideas sobre el texto bíblico que no se encuentran en la Escritura.
Aunque Apocalipsis 17 describe los poderes del mal que están muy activos, Dios todavía tiene el control. Él trae juicio sobre los enemigos de su pueblo y libera a sus santos de todas las perplejidades y persecuciones. "Estos harán guerra contra el Cordero, y el Cordero los vencerá, porque él es Señor de señores y Rey de reyes, y los que están con él son llamados elegidos y fielesl" (Apocalipsis 17:14).

1 Véase, por ejemplo, Ranko Stefanovic, la Revelación de Jesucristo: Comentario sobre el libro del Apocalipsis (Berrien Springs: Andrews University Press, 2002), 511-512, 515.
2George Eldon Ladd, Un comentario sobre el Apocalipsis de Juan (Grand Rapids:. Wm B. Eerdmans Publishing Company, 1991), 227-228.
3La fase "era" de la bestia sería paralela a "Los cinco son caídos," la fase "no es" de la bestia podría ser paralela a "uno es" de las cabezas y la fase "ha de venir" de la bestia se correspondería con "el otro aún no ha llegado "
4 Véase Francis D. Nichol, ed, The Seventh-day Adventist Bible Commentary (Washington: Review and Herald, 1957)., 7:853.
5Ibid.
6Ibid., 7:854.
7Ibid., 7:854-856.
8 La parte histórica de la revelación termina con el capítulo 14.
9Cf, Ekkehardt Mueller, "Los dos testigos de Apocalipsis 11," Diario de la Sociedad Teológica Adventista, 13 / 2 (2002):. 30-45.
10Se sorprenderán-en tiempo futuro (Apocalipsis 17:8).
11Jon Paulien, "La hermenéutica del Apocalipsis bíblico", documento no publicado, 2004, 25.
12Kenneth Strand A., Interpretando el libro del Apocalipsis: Pautas hermenéuticas, con breve introducción al análisis literario (Columbus, OH: Ann Arbor Editores, 1979), 54-55.
13Cf, KA Strand "," Escenas de la Introducción victoriosa", en el Simposio sobre apocalipsis:. Los estudios introductorios y exegéticos, Libro 1, Daniel y el Apocalipsis Comité Series, editado por FB Holbrook (Silver Spring: Instituto de Investigación Bíblica, Asociación General de los adventistas del Séptimo Día, 1992), 67.
14Nichol, 7:811.
8 9
15Ibid., 7:857.
16Strand, interpretación del libro del Apocalipsis, 56.
17De acuerdo a Apocalipsis 17:16 la bestia y los cuernos se volverán contra la ramera, y la atacarán  y la destruirán. En este contexto, las cabezas no se mencionan, sólo la bestia y los cuernos. Si las cabezas son en su mayoría entidades pasadas como se sugirió anteriormente - esto tiene mucho sentido.